발목 통증의 원인과 증상, 예방법




발목은 다리와 발이 이어지는 곳으로 발의 관절 부분을 의미한다. 발목 관절은 보행을 하거나 서 있을 경우 몸의 균형과 수평을 유지하는 역할을 하는 매우 중요한 관절 중 하나이다. 일상생활 중 발목 통증이 찾아오는 경우가 종종 발생한다. 발목은 보행을 하거나 서 있을 경우 부담이 많이 가는 부위이므로, 일상생활에 많은 영향을 끼친다. 발목의 경우 상황에 따라 다르겠지만 심하게 손상되어 수술을 할 경우 보험으로 보상 받을수도 있다고 하니 보험에 대해서는 개인적으로 찾아보도록 하자.



발목 통증 원인으로는 무리한 외상이나 무리한 운동 또는 신발이나 질병이 등 여러 가지 존재한다. 통증 원인 중 가장 흔한 것은 보통 '발목을 접질렸다' 혹은 '삐었다'라고 말하는 염좌이다. 이는 관절을 지지해 주는 인대 혹은 근육이 외부 충격 등에 의해 늘어나거나 또는 일부 찢어지는 것을 말한다. 염좌를 방치하면 인대나 심할 경우 연골까지 약해져 악화될 수 있으며, 이로 인해 뒤늦게 병원을 찾아 통증 원인을 확인하는 사람들도 많이 존재한다.



만일 쉽게 붓거나 통증을 자주 혹은 지속적으로 느낀다면 전문의와 진료를 통해 충분한 검진을 받아야 한다. 발목 통증 원인을 구체적으로 파악하여 근본적인 회복이 필요하기 때문이다. 추후 재발 가능성이 많이 존재하므로 초기에 확실하게 조치를 취하는 것이 중요하다. 이번 시간에는 발목에 통증 의심 시 빨리 조치할 수 있도록, 발목의 통증 원인 및 증상, 예방법 등에 대하여 자세히 알아보도록 하자.




1. 발목 통증 원인

(1) 염좌로 인한 통증

염좌는 관절을 지지해 주는 인대가 외부 충격 혹은 외력에 의해 늘어나거나 일부가 찢어지는 등 손상이 발생하는 것을 말하며, 근육이 늘어나거나 찢어지는 경우도 이에 해당된다. 이는 해당 조직에 대하여 순간적인 과도한 충격으로 인해 발목을 순간적으로 안이나 밖으로 접질리게 되면 발목을 지지해 주는 인대가 늘어나거나 찢어져 발목 염좌가 발생하여 발목 통증이 나타나는 것이다. 발목 염좌의 증상으로는 해당 조직을 누르면 압통이 발생하고 피부 내부의 출혈로 멍이 발생하기 하며, 관절이 경직되어 운동성이 감소하며 무게를 지탱하는 능력이 저하된다.



발목 염좌의 경우 검사로 손상 부위의 붓기와 멍의 유무를 확인하고, 눌렀을 시 발목 통증(압통)이 있는지 등을 확인한다. 가장 압통이 심한 부분이 주 손상 부위일 가능성이 높으며, 단순 염좌가 아닌 파열, 탈골 등의 가능성도 의심하며 진찰해야 한다. 발목 염좌의 경우 치료 방법으로는 해당 부위를 압박붕대나 부목으로 고정하여 움직이지 않도록 하며, 인대가 손상된 경우 해당 부위를 심장보다 높게 유지하여 주는 것이 좋다. 그뿐만 아니라 얼음찜질을 통하여 통증을 줄이고, 붓기가 빠지면 혈류 순환을 원활하게 하기 위해 온찜질을 하는 것이 좋다. 약물은 손상 직후 1주 내의 단기간 소염진통제를 사용할 수 있으며, 이 외에도 물리치료나 침 등의 치료를 병행하는 것도 좋다.


대부분 1~2개월 정도 이내로 상태가 좋아지는 경우가 대부분이지만, 제대로 치료하지 않을 경우 해당 부위가 좋아지지 않고 만성화 상태로 진행되어 해당 조직의 만성 악화나 관절 부위의 압통 및 불안정 등이 지속될 위험이 있으니 발목 통증에 주의해야 한다.



(2) 퇴행성 관절염

퇴행성 관절염은 관절을 보호하는 연골의 점진적 손상이나 퇴행성 변화로 인하여 관절을 이루는 인대와 뼈에 손상이 발생하여 염증과 발목 통증을 유발하는 질환으로 가장 빈번히 발생하는 관절의 염증성 질환이다. 일반적으로 관절염은 보통 무릎 관절염으로 많이 알려져 있지만 의외로 발목 관절염 또한 무릎과 비슷하게 높은 발생 빈도를 보인다. 최근에는 굽이 높은 신발이나 힐, 잘못된 습관이나 비만으로 인하여 발목에 무리를 주게 되어 젊은 연령층에서도 높은 발목 관절염 발생 빈도를 보이며, 이제 더 이상 관절염은 중장년층 혹은 노년층의 질환이 아니게 되었다.



일반적으로 발목 관절염은 무릎에 발생하는 관절염에 비하여 뚜렷한 증상이 나타나는데, 초기에는 관절염이 발생한 관절 부위의 국소적인 통증으로 전신적은 증상은 보이지 않는 것이 류머티즘 관절염과의 차이를 보인다. 발목 통증이 강하게 느껴진다면 이미 중기 이상으로 관절염이 많이 진행된 후인 경우로 치료에 많은 어려움을 겪기도 한다. 이러한 관절염은 발목을 접질려 발생하는 가벼운 염좌라 하더라도 수차례 반복되면 연골이 손상되어 발생할 수 있으므로 평소에 주의하여야 한다.


발목 통증 관절염 치료를 위하여 주사나 약물, 재활 치료 등의 처치를 고려할 수 있는데, 이는 사람마다 피부 색깔의 변화 등 여러 부작용이 발생할 가능성이 존재하여 주의해야 한다. 또한 나아가 말기의 경우 인공 관절 수술 진행 시 합병증 및 주변 관절에 영향을 미칠 수 있기 때문에 주의하여야 하며 수명이 무릎이나 엉덩이 관절보다 짧다. 따라서 발목 관절염 증상이 나타나지 않도록 생활 습관을 개선하여 미리 관리하고 예방하는 것이 가장 중요하며, 발생 후에는 초기에 발견하여 꼼꼼히 치료해 주는 것이 중요하다.



(3) 피로골절

피로골절은 말 그대로 반복되는 충격과 과도한 운동으로 인하여 뼈에 과도한 스트레스가 지속적으로 쌓여 미세한 골절 형태로 나타나는 부상으로 일반적으로 발목에 지속적으로 무리를 주는 경우 발목 통증이 발생하는데 점프나 달리기 등 스포츠 활동을 하는 운동선수들에게 주로 발생한다. 그뿐만 아니라 피로골절은 발목뿐만 아니라 발가락, 발뒤꿈치, 무릎 사이의 정강이뼈 등에도 주로 발생한다.



외부 강한 충격 없이 붓고, 심한 근육통 및 압통, 뻣뻣함이 느껴지는 발목 통증의 경우 의심해 보아야 하며, 한 번에 외상으로 인하여 부러지는 일반 골절이 아니므로, 초기에는 증상이 심하지 않지만 시간이 지날수록 상태가 악화된다. 완치가 X-ray로도 쉽게 발견되지 않으므로, CT나 MRI 등 정밀한 검사를 받아 진단을 내릴 수 있으며, 심한 경우 완치가 어려울 수 있다. 평소 운동 전 충분한 준비운동 및 스트레칭을 하고 과도한 운동은 자제하여야 하며, 운동 후에는 충분한 휴식을 취해야 한다.




(4) 발목터널 증후군 (족근관 증후군)

일반적으로 터널 증후군이라고 하면 손목에 나타나는 질환을 말하는데, 발목에 나타나는 질환이라 하여 '발목터널 증후군' 혹은 '족근관 증후군'이라고 한다. 발가락과 발목을 움직이게 하는 신경과, 인대, 혈관(동맥)은 발목 내측의 안쪽 복사뼈(복숭아뼈) 아래 또는 발뒤꿈치 위쪽에 형성되어 있는 '발목터널' 혹은 '족근관'이라는 타원형의 공간을 지나가게 되는데, 어떤 원인에 의하여 이러한 발목터널(족근관)이 좁아지게 되면 신경 압박 및 발목 통증과 함께 감각이상이 나타난다.



이러한 발목터널 증후군은 발목을 자주 접질리거나, 과도한 운동, 비만의 경우 질환 발병률이 높으며, 이외에도 원인이 존재한다. 발바닥과 발목이 저리고 화끈거리며, 감각이상 및 발목 통증이 발생할 경우 의심해 보아야 하며, 밤이 될수록 통증이나 저림이 심해지고 감각이 둔해질 수 있다. 초음파 검사를 통하여 신경 압박 및 붓어있는 것을 확인 가능하며, 일반적으로 침이나 추나요법을 통하여 치료한다. 호전되지 않는 경우 굽힘근지지띠를 절개하여 신경압박을 줄일 수 있는 수술 시행할 수 있지만, 이는 부담이 크고 감염을 막기 위해 상대적으로 긴 입원 기간이 요구된다.


발목터널 증후군(족근관 증후군)의 경우 발생 원인이 매우 다양하므로, 발목에 대하여 항상 경각심을 가지고 이상 감각이 나타나기 전 초기에 발견하여 적합한 치료를 하는 것이 중요하다.



(5) 아킬레스 건염

발목 통증의 하나인 아킬레스 건염은 대퇴부 근육과 중골을 연결하는 족관절 후방의 큰 건인 아킬레스건에 발생하는 염증을 말하며, 이러한 아킬레스건은 서 있을 경우 무릎이 앞으로 넘어지지 않도록 지탱하며, 보행 시 뒤꿈치를 들어 올려 발이 땅에서 떨어져 바닥을 차고 몸을 앞으로 나아가도록 하는 중요한 역할을 하는 힘줄이다. 하지만 이러한 아킬레스건은 활액막이 없어 마찰에 약한 구조를 지녔기 때문에 건들 가운데 가장 손상되기 쉬운 힘줄이다.



이러한 아킬레스 건염은 일반적으로 건이 지속적이고 반복적인 스트레스를 받아서 발생한다. 오랜 시간 서거나, 걷거나, 뒤는 경우 발생하기 쉬운 질환으로, 아킬레스건 주변이나 발뒤꿈치 부위 혹은 그 주변으로 발목 통증이 발생하며, 감각이상이 발생하거나 발목이 움직일 때 소리가 발생, 발목과 건이 항상 부어 있다면 의심해 보아야 한다. 아킬레스 건염의 초기에는 체중 부하를 줄이고, 아킬레스건에 무리가 가지 않도록 조심하여 충분한 휴식을 취해 주어야 한다. 또한 침이나 한약, 추나요법, 뜸, 부항 등으로 통증 감소에 도움을 줄 수 있다.


아킬레스건에 무리를 주거나 통증이 발생하는 동작을 조심해야 하며, 운동 시작 전에는 충분한 준비운동과 아킬레스건을 펴주는 스트레칭을 시행하는 것이 예방의 지름길이다.




이상으로 발목 통증 원인에 대하여 알아보았다. 결론적으로 통증 원인은 가벼운 염좌로 시작해서 크게는 관절염 및 골절로 이어질 수 있기 때문에 이를 정확히 파악하고 건강한 습관을 통하여 미리 예방하는 것이 좋으며, 발목 통증이 발생한 경우에는 초기에 빠른 치료를 하는 것이 중요하다. 많은 분들이 이 글을 통해 발목의 통증에 대한 지식을 습득하여 건강한 신체를 유지할 수 있기를 바란다.




반응형
  • 네이버 블러그 공유하기
  • 네이버 밴드에 공유하기
  • 페이스북 공유하기
  • 카카오스토리 공유하기

댓글을 달아 주세요

">