여러분들은 어떤 음식을 통해 콜라겐을 섭취하고 계신가요? 흔히 콜라겐이라고 하면 족발이나 닭발 등에 많다고 알려져 있고 그런 음식들을 많이 섭취하면 피부가 좋아진다는 말을 많이 들어 보셨을 거예요.

 

하지만 실제로는 족발이나 닭발과 같은 육류 콜라겐은 체내 흡수율이 2%로 낮아서 우리 몸 속의 부족한 콜라겐을 채우기에는 턱없이 부족하다고 합니다.

 

대신 북어와 같은 어류 콜라겐은 분자 크기가 작고 체내 흡수율이 80%이상이 되기 때문에 육류 콜라겐보다는 어류 콜라겐을 섭취하는 것이 훨씬 도움이 된다고 해요.

 

음식을 통해 직접적으로 콜라겐을 섭취하는 방법도 있지만 콜라겐 영양제나 보충제와 같은 형태로 시중에 나오는 콜라겐은 흡수율이 더욱 좋다고 하는데요. 그렇다면 콜라겐은 정확히 무엇일까요?

 

1. 콜라겐이란?

콜라겐은 체내 단백질로 아미노산 글리신과 프로라인으로 구성되어 있습니다. 교원질, 아교질이라고도 불리는 콜라겐은 각종 식품이나 화장품, 의약품 등에 다양하게 사용되어집니다.

 

콜라겐은 뼈와 피부, 인대, 근육, 손발톱, 힘줄, 머리카락 등 우리 몸의 신체기관을 형성하는 데 꼭 필요한 성분을 가지고 있어요.

 

특히 콜라겐이 피부에 좋다고 알려져 있는 이유는 우리 몸의 단백질 중 30%가 피부 진피층의 8~90%를 구성하고 있기 때문이라고 합니다.

 

체내 콜라겐은 나이가 들수록 감소하기 때문에 피부의 탄력이 떨어지는 등 노화를 방지하기 위해서는 충분한 콜라겐을 섭취해주는 것이 좋겠지요.

 

2. 콜라겐의 효능

(1) 피부 개선

먹는 콜라겐의 가장 대표적인 효능은 단연 피부 개선이겠지요. 피부의 진피는 거의 대부분이 콜라겐으로 형성되어 있기 때문입니다.

 

콜라겐 보충제를 꾸준히 복용하면 피부의 건조도는 낮아지고 피부의 탄력과 수분은 증가하며 눈가의 주름이 감소했다는 연구결과가 있습니다.

 

(2) 뼈 강화, 골다공증 예방

콜라겐은 체내의 중요한 단백질 요소로써 콜라겐은 꾸준히 섭취하면 뼈와 근육의 건강을 튼튼히 하는 데 도움이 됩니다.

나이가 들면 자연스레 노화현상이 일어나고 콜라겐이 감소하면 뼈에 구멍이 생기기 쉽기 때문에 골다공증이나 골절이 생길 위험이 높습니다.

 

또한 단백질의 흡수율이 낮아지면 근력도 약해지게 됩니다. 이를 예방하기 위해서는 콜라겐의 섭취를 통해 뼈와 근육을 보호하고 강화시킬 수 있습니다.

 

(3) 탈모, 손톱 개선

스트레스를 많이 받거나 두피의 콜라겐이 감소하게 되면 탈모가 발생하기 쉽습니다. 콜라겐을 충분히 섭취하면 탈모를 예방하고 머리카락에 영양소를 공급하여 모발이 굵고 튼튼해집니다. 또한 손톱이 얇아지거나 부러지는 것을 예방할 수 있다고 합니다.

 

(4) 치아 건강

치아와 치아를 지지하는 역할을 하는 치조골도 콜라겐으로 이루어져 있습니다. 그렇기 때문에 콜라겐은 치아의 건강과도 밀접한 연관이 있습니다.

 

콜라겐을 충분히 섭취하면 치아와 잇몸, 치조골이 단단하게 서로 연결되면서 치아 건강을 잘 유지할 수 있어요. 만일 그렇지 못한 경우에는 치주질환 등이 발생하기 쉽지요.

 

(5) 체중 관리 및 숙면

콜라겐은 단백질로 구성되어있기 때문에 콜라겐을 적당량 섭취하게 되면 포만감을 느낄 수 있고 체중 유지에 도움이 됩니다. 또한 콜라겐은 수면의 질을 향상시켜주기도 해요.

 

(6) 심장 건강

콜라겐을 매일 꾸준히 적당량 섭취한 사람들은 동맥경화 측정치가 낮아지고 HDL 콜레스테롤이 증가했다는 연구 결과가 있다고 합니다. 즉 심장병을 예방하고 심장 질환을 예방하는 데 도움이 된다고 할 수 있지요.

 

(7) 혈액순환

콜라겐은 혈액을 운반하는 혈관이 손상되면 회복해주는 역할을 합니다. 또한 혈액순환을 원활하게 하고 혈압조절, 심혈관 손상 감소 등 혈관을 튼튼하게 해주는 데 큰 도움을 줍니다. 뿐만 아니라 백혈구에 영양을 공급하며 신체의 면역력을 높여준다고 하네요.

 

 

오늘은 이렇게 콜라겐의 다양한 효능에 대해 알아봤습니다. 시중에는 많은 콜라겐 보충제가 있지만 제품별로 다양한 특징이 있고 조금씩 차이가 있습니다.

 

제품을 고를 때는 기능성이 인증을 받았는지 그 성분의 원료가 좋은지 등을 꼼꼼히 잘 비교하여 선택할 필요가 있겠습니다.

 

 

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