고혈압은 성인기준 수축기 혈압이 140 이상 이완기 혈압이 90 이상 일 때를 말한다. 고혈압은 증상이 없으므로 치료의 필요성을 느끼지 못하는 경우가 많지만 심장병이나 뇌졸중, 신부전 등 전신의 다양한 합병증을 유발하며 건강에 적신호를 알리기도 하는 위험한 증상이다.

 

고혈압의 위험인자는 2개인데 하나는 노력해도 어떻게 할 수 없는 위험인자이고 다른 하나는 본인이 꾸준히 노력하면 조절할 수 있는 위험인자이다.

 

2가지 위험인자 모두 분명한 것은 고혈압이 더 높아져서 심각한 수준이 되기 전에 올바른 생활 습관을 유지하고 건강관리를 꾸준히 해야 한다는 것이다.

 

혈압을 조절하고 높은 혈압을 낮추는 데 도움이 되는 많은 음식들이 있다. 그래서 오늘은 혈압 낮추는 음식을 몇 가지 소개해보고자 한다.

 

 

혈압 낮추는 음식

(1) 감귤류 과일

오렌지, 레몬, 귤 등과 같은 감귤류 과일은 비타민 C의 공급원으로만 널리 알려져 있기 때문에 혈압을 낮추는 데 도움이 된다는 것은 잘 모르는 경우가 많다.

 

그러나 감귤류 과일은 콜라겐 발현을 촉진시키는 바이오 플라보노이드의 공급원이다. 사람들은 콜라겐이 주로 피부와 관절에 좋다고 알고 있지만 혈관 탄력 유지에도 도움을 준다.

 

고혈압은 혈관이 유연하지 못하거나 필요할 때 확장해야 할 혈관이 부족해서 나타나는 경우가 있는데 감귤류 과일은 고혈압의 원인을 예방하는데 도움을 줄 수 있다고 한다.

 

(2) 바나나

우리가 쉽게 접할 수 있는 친숙한 과일인 바나나는 체내의 나트륨 성분은 배출해주고 풍부한 칼륨 성분을 포함하고 있기 때문에 혈압을 낮추는 데 효과적이다. 칼륨은 혈관에 혈소 희석제 역할을 하는 반면 나트륨은 혈관 수축제 역할을 하기 때문이라고 한다.

 

(3) 다크 초콜렛

일반적으로 설탕이 많이 포함된 음식은 혈압에 도움이 되지 않으나 다크 초콜렛은 예외적이다. 밀크 초콜렛과는 달리 다크 초콜릿은 천연 플라보노이드 함량이 많기 때문이다.

 

다크 초콜릿을 매일 조금씩 먹는 것은 고혈압을 낮추는 데 도움이 될 수 있다고 하니 참고해보면 좋을 것 같다.

 

(4) 저지방 유제품

저지방 유제품에는 우유, 치즈, 요거트 등이 포함된다. 유제품은 혈관 확장에 중요한 역할을 하는 칼슘과 비타민 D의 공급원이 되므로 혈압에 좋은 음식이라고 할 수 있다.

 

(5) 올리브 오일

보통 오일 종류는 몸에 이롭지 않다고 생각하지만 올리브 오일은 제한해서는 안 되는 지방이다. 수세기 동안 지중해 지역의 원주민들에 의해 애용되어온 올리브 오일은 이 지역에서의 기대수명이 전 세계의 다른 지역들보다 훨씬 더 높았던 이유 중 하나로 여겨져 왔다.

 

올리브유에는 불포화지방이 풍부해 콜레스테롤 수치를 낮추는 데 도움이 되고 혈관 건강을 증진시키며 혈압을 낮출 수 있다고 한다.

 

건강한 식습관을 만들고 혈압을 낮추기를 원한다면 오늘부터라도 식용유를 올리브유로 당장 바꾸는 것이 좋을 것 같다.

 

지금까지 혈압을 낮추는 데 도움을 줄 수 있는 음식들을 살펴봤다. 오늘 소개한 음식들 외에도 혈압을 낮추는 데 효과적인 다른 많은 음식들이 있다.

 

수박, 비트, 포도주(레드와인), 기름진 생선(참치, 연어, 고등어등)등이 그러한 음식이다.

 

고혈압이 될 위험이 있는 고혈압 전 단계의 사람들이라면 하루라도 빨리 생활습관을 고치고 혈압을 낮추는 데 도움이 되는 음식을 활용한 식단을 짜보는 것이 많이 도움이 될 것이라고 생각한다.

 

또한 운동의 중요성을 간과하지 말고 평소에 꾸준한 운동도 병행해야 한다. 운동은 혈관에 의한 질소산화물의 자연적인 생산을 향상시키기 때문이다.

 

고혈압으로 늘 관리하며 살아야하는 많은 분들에게 이 글이 조금이나마 도움이 되었길 바라며 글을 마무리 한다.\

 

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